Taj Mahal i Indien er et af de smukkeste og mest kostbare gravmæler der nogensinde er bygget, men der er noget særligt fascinerende ved dets begyndelse. I 1629, da den indiske shah Jahan’s yndlingshustru døde, gav han ordre til at et storslået gravmæle skulle bygges til minde om hende.
Shahen placerede sin kones urne i midten af et stort landområde, og konstruktionen af templet påbegyndtes bogstavelig talt omkring den. Arbejdet tog adskillige år, og en dag da han gik rundt og kiggede på det foreløbige resultat, snublede han over en trækasse. Han bad nogle af arbejderne om at smide den ud. Der gik måneder, før han opdagede, at det var hans afdøde kones urne, han havde ødelagt. Det oprindelige formål med tempelbygningen gik tabt i arbejdets detaljer.